Kunststoffe erklärt: Kunststoff, Mikro- & Biokunststoffe (PLA)

Die Kunststoffproduktion in den 1950er Jahren wurde auf 2 Millionen Tonnen und nach jüngsten Analysen auf 396 Millionen Tonnen im Jahr 2016 geschätzt. Wie wir wissen, ist das Kunststoffproblem groß. Es geht nicht leicht weg. Lassen Sie uns verstehen, was Kunststoff wirklich ist, und über einige der verschiedenen Arten sprechen, die es gibt. Denken wir auch über die Frage nach: Gibt es so etwas wie "guten" Kunststoff?

Traditioneller Kunststoff

Kunststoffe werden aus natürlichen, organischen Materialien wie Cellulose, Kohle, Erdgas (Erdöl), Salz und Öl gewonnen. Kunststoff ist der Begriff, der üblicherweise verwendet wird, um eine breite Palette von synthetischen oder halbsynthetischen Materialien zu beschreiben, die in einer Vielzahl von Anwendungen verwendet werden. Schau dich um, du bist wahrscheinlich von mehr Plastik umgeben als du weißt!

Die Chemie von Kunststoffen kann komplex sein, aber die Grundlagen sind einfach. Kunststoffe sind einfach Ketten von Molekülen, die miteinander verbunden sind. Diese Ketten werden Polymere genannt. Die Moleküle sind Monomere. Die Eigenschaften von Kunststoff hängen von der Länge des Polymers ab. Es gibt 7 Hauptkunststofftypen. Wir werden 2 davon für Sie vorstellen. Aber zuerst können wir nicht genug betonen, wie stark die Auswirkungen dieses Materials auf die Umwelt sind! Die Welt produziert so schnell, aber Plastikmüll wird nicht gesammelt, offen deponiert, verschmutzt oder auf unkontrollierten Deponien entsorgt. Es wird geschätzt, dass mindestens ein Drittel des Plastikmülls durch Land-, Süßwasser- oder Meeresverschmutzung in die Natur gelangt ist.

Mikroplastik

Und dann haben wir Mikroplastik. Mikroplastik sind sehr kleine Kunststoffpartikel, die normalerweise kleiner als 5 mm sind. Mikroplastik kann durch ihre Quelle unterschieden werden. Es gibt zwei Haupttypen: primäre und sekundäre. Primäre Mikroplastiken, auch Mikrokügelchen genannt, sind Kunststoffe, die gezielt auf diese Größe hergestellt werden. Sie werden für mehrere Körperpflegeprodukte verwendet. Einige dieser Mikrokügelchen sind beispielsweise in Produkten wie Sonnenschutzmitteln, Körperlotionen, Make-up, Zahnpasta und Körperpeelings enthalten. Artikel, die wir jeden Tag benutzen!

Mikrobeats, die für Produkte erstellt werdenFür Produkte erstellte Mikroschläge

In 2012 die Plastiksuppenstiftung startete die Beat the Microbead-Kampagne. Diese Kampagne wird jetzt von 95 NGOs aus 40 Ländern weltweit unterstützt. Diese Kampagne führte in einigen Ländern, wie den USA, Australien und Kanada, sogar zum Verbot von Mikrokügelchen. Leider ist dies nur ein Anfang. Mikroplastik wird auch für die Luftstrahltechnologie verwendet. Diese Mikrokügelchen werden unter hohem Druck verwendet, um Farbe oder Rost in bestimmten Maschinen, Motoren oder Schiffen zu entfernen. Sie können sich vorstellen, dass diese Mikrokügelchen mit den Chemikalien dieser Schwermetalle kontaminiert werden. Letztendlich landet diese chemische Mischung in unseren Ozeanen.

Sekundäre Mikroplastik sind Partikel, die aus größeren Abfällen wie Plastiktüten oder Flaschen stammen. Diese Abfälle stammen größtenteils aus unsachgemäßer Abfallentsorgung und gelangen in die Natur und in den Ozean. Dieser Abfall wird hauptsächlich aufgrund von Wetterbedingungen wie Wellen, Sonnenlicht oder anderen physischen Belastungen abgebaut. In den letzten Jahren hat sich gezeigt, dass Plastik auch eine schwer erkennbare Folge hat. Mikroplastik zersetzt sich nicht und kann nicht mehr entfernt werden, sobald sie unkontrolliert in die Umgebung gelangen. 

Mikrokunststoffe wurden in Bier, Leitungswasser, Meersalz, Fisch und vielem mehr gefunden. Gemäß Forschung Von Greenpeace und der University of Incheon in Südkorea enthielten 90% ihres erforschten Meersalzes (hergestellt in Asien) Mikroplastik. Weltweit wurden 39 verschiedene Salzmarken analysiert. Nur 3 enthielten keinen Mikroplastik.

Biokunststoff (auch als PLA bekannt)

In dem Wissen, welche Auswirkungen Kunststoff auf die Umwelt hat, haben sich Forscher, Erfinder und Hersteller darauf konzentriert, Kunststoffe zu entwickeln, die umweltfreundlicher sind und sich in der Natur viel schneller auflösen. Der am meisten diskutierte „umweltfreundliche“ Kunststoff ist Biokunststoff.

Biokunststoff ist Kunststoff aus natürlichen erneuerbaren Quellen wie Mais, Maniok, Zuckerrüben und Zuckerrohr. Es gibt zwei Haupttypen von Biokunststoffen: PLAs und PHAs. PLA steht für Polymilchsäure, die durch Extraktion von Zucker aus diesen Pflanzen hergestellt und dann unter bestimmten Bedingungen zu Polymilchsäure fermentiert wird. PHA steht für Polyhydroxyalkanoate, die aus Mikroorganismen hergestellt werden. Diese Biokunststoffe sehen aus und verhalten sich wie herkömmlicher Kunststoff, sind aber besser. Biokunststoff verbraucht zwei Drittel weniger Energie als Sie für die Herstellung von herkömmlichem Kunststoff benötigen würden. Generell sind Biokunststoffe auch kompostierbar. Sie zerfallen in natürliche Materialien, die sich harmlos in den Boden einfügen. Dies sind alles positive Seiten dieses umweltfreundlichen Kunststoffs.

Biokunststoffe gelten im Allgemeinen als umweltfreundlicher als herkömmliche Kunststoffe, sind jedoch noch keine Antwort auf unsere Gebete.

Bio-Plastikbecher
Biokunststoffbecher

Es gibt auch Nachteile bei Biokunststoffen. Beispielsweise kompostieren einige Biokunststoffe nicht leicht oder vollständig und einige hinterlassen sogar giftige Rückstände oder Plastikfragmente. Die meisten Biokunststoffe benötigen intensive Wärme, um sich in einem sinnvollen Zeitraum von selbst abzubauen. Zur Kompostierung von Biokunststoffen ist ein industrielles Kompostierungsverfahren erforderlich, bei dem eine hohe Temperatur über 58 ° C und eine relative Luftfeuchtigkeit von 50% verwendet werden. Wie Sie sich vorstellen können, ist dies zu Hause fast unmöglich. Außerdem verfügen nur sehr wenige Städte über die Infrastruktur, um dies zu bewältigen. Der Nachteil ist, Biokunststoff landet sehr häufig auf Mülldeponien und aufgrund schlechter Abfallbewirtschaftung in unseren Ozeanen. Im Ozean ist ihr Verhalten dasselbe wie bei Kunststoff auf Erdölbasis. Sie bleiben fast für immer dort; Zerfallen in Mikroplastik und gefährden unser Meeresleben und die menschliche Gesundheit.

Schließen der Schleife Biokunststoff
Bildnachweis: European Bioplastics | Leider funktionieren die Optionen für das Ende der Lebensdauer nicht immer und Biokunststoffe landen auf Mülldeponien und aufgrund der schlechten Abfallbewirtschaftung in unseren Ozeanen.
 

Es gibt noch so viel zu erforschen. Jetzt haben Sie einen kleinen Einblick in die verschiedenen Arten von Kunststoffen, deren Auswirkungen auf die Umwelt und wie sie sich auf unsere Gesundheit auswirken können. Was können wir gemeinsam tun, um den Einsatz von Kunststoffen zu verringern? Mit dem Plastikverbot für Einwegkunststoffe in der Europäischen Union im Jahr 2021 werden wir der Reduzierung der Plastiksuppe einen Schritt näher kommen. Lese darüber hier.

 

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